Archive for the ‘In eigener Sache’ Category

Gastbeitrag auf Ladebalken.net

5. September 2018

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Auf dem Download- und Indiegame-Blog Ladebalken.net findet Ihr jetzt einen Gastbeitrag von mir zu den Shenmue I & II-Neuauflagen. Der Artikel richtet sich insbesondere an Neueinsteiger, die auf den aktuellen Systemen zum ersten Mal Kontakt zur Shenmue-Serie haben oder noch mit dem Download liebäugeln. Während ich Euch den Blog mit seiner sympathischen Redaktionscrew generell ans Herz legen möchte, kommt Ihr hier direkt zum Artikel:

Im Test: Shenmue I & II (PS4, One, Steam) | ladebalken.net

„THIS… IS… YOKOSUKA!“

20. August 2018

In wenigen Stunden erscheint ganz offiziell die erste kommerzielle Shenmue-Veröffentlichung in Europa, seit im Jahre 2003 die Original Xbox-Veröffentlichung von Shenmue II auf den Markt kam. Während wir Shenmue-Fans seit Jahren auf Tage wie diesen gewartet haben, stellt sich natürlich die große Frage: Wie wird das Spiel bei Personen ankommen, die keine nostalgischen Erinnerungen daran und eine damals ganz anders funktionierende Spielelandschaft haben? Könnte es sie sogar langweilen, obwohl es uns fast 20 Jahre nicht gelangweilt hat? Was sagt man jemandem, der einen fragt, warum man Shenmue-Fan ist?

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Ich für meinen Teil habe Shenmue vor über der Hälfte meines heutigen Lebens kennengelernt, ins Herz geschlossen und nie wieder losgelassen. Auch die Tatsache, dass ich, genau wie viele andere, seit 2001 (dem Dreamcast-Releasejahr von Shenmue II) nicht wusste, wie es weitergeht, und mit einem der fiesesten Cliffhanger in der Geschichte des Storytelling bis heute in der Luft hänge, machen die Jahre des Hoffen, Bangens und Kämpfens so besonders. 2015, als mein kleiner Shenmue-Blog hier knapp zwei Jahre alt war und damit nur einen winzigen Teil der Ungewissheit über eine Fortsetzung der Geschichte abdeckte, fiel ich aus allen Wolken als es plötzlich hieß, es werde an Shenmue III gearbeitet.

Damals gab es Unkenrufe über die Vorgehensweise. Angeblich werde Kickstarter nur als Marketing-Messinstrument mißbraucht, die ersten Work in Progress-Bilder sähen mies aus und auch wenn Shenmue III bei Kickstarter dann alle Rekorde brach, war es natürlich immer noch zu wenig für einige. Wie solle man mit so einem schmalen Budget ein vernünftiges Spiel auf die Beine stellen? Aus den meisten Kritikern tropfte die Mißgunst nicht nur, sie ergoß sich zu einem reichen vollen Bade. Immerhin hatten die Shenmue-Fans über die man sich über zehn Jahre lang bei jeder E3 oder ähnlichem Ereignis, erfundenen Interviews und Aprilscherzen lustig machen konnte, einen beispiellosen Erfolg errungen. Ähnliches erwarte ich auch jetzt bei dem Neuveröffentlichungen von Shenmue I&II, denn manchem Hater ist sogar der Preis von 35 € zuviel für ein Spiel, mit dem Sega seinerzeit nichts als finanzielle Verluste generiert hat und dennoch jetzt wieder Geld hinein investiert hat. In einem deutschen Talkformat  auf Twitch hieß es bereits jeder, der für „den selben alten Scheiß“ diesen Preis bezahle, sei von vornherein „dämlich“. Obwohl er selbst äußerte, das Spiel überhaupt nicht spielen zu wollen, ließ sich der Streamer kaum wieder von dem Thema abbringen. Erste  professionelle Reviews von Shenmue I&II sprechen allerdings eher eine positive Sprache. Die M! Games vergibt bspw. 83% – nach über 15 vergangenen Jahren ist die Spielspaßwertung nur im einstelligen Bereich abgewertet worden (Shenmue bekam damals 90%, Shenmue II 91%). Für einen Bericht ohne reine Fanbrille sicherlich sehr solide.

Ja, aber was sagt man denn nun jemandem, der einen fragt, warum man Shenmue so liebt und der evtl. vorher den Hate von jemand anderem gehört hat? Shenmue ist ein Spiel, auf das man sich definitiv einlassen muss. Der sehr realistisch abgebildete Tagesablauf in einer Kultur, in der ich mich im Prinzip gar nicht auskenne, hat mich damals aber total fasziniert. Wenn das Spiel verlangt, erst in ein paar Stunden (virtuellen Stunden, nicht Echtzeit) zu einem bestimmten Ort zurückzukehren oder zu einer Verabredung aufzutauchen, dann habe ich nicht mit den Augen gerollt, sondern diese Zeit genau für das genutzt, was das Spiel von mir wollte: Entdecken! Shenmue stammt von 1999, eine Blaupause für Open-World-Spiele gab es nicht und schon gar keine schnell lizenzierbare 3D-Engine. Jedes Detail in Shenmue ist handgemacht und neben den Aktivitäten, wie der Spielhalle oder das Erweitern der Sammelfigürchen, wollte das Spiel teilweise auch, dass du es dir schlicht und einfach anschaust. Ich habe erst bei meinem letzten Durchspielen von Shenmue I plötzlich einen Laden (den Mahjong Salon) entdeckt, den ich in all den Jahren noch NIE betreten hatte. Dort gab es auch nichts zu tun und keiner der Charaktere darin konnte mir eine meiner Fragen beantworten, aber es gab diesen Laden und ich hätte ich schon seit 18 Jahren betreten können, wenn ich ihn gesehen hätte.

In einer Zeit, in der Spieler wieder bereit sind, abseits von Weltkriegsballerei X und Luxusrennspiel Y, Geld für tolle Indieprojekte auszugeben, die nicht nur Spaß machen, sondern auch entspannen, zum Nachdenken anregen und einfach faszinieren sollen, ist glaube ich der perfekte Zeitpunkt gekommen um die Geschichte von Ryo Hazuki erneut zu erzählen. Damals mag Shenmue ein verdammt teurer AAA-Titel gewesen sein, an den Sega nahezu alle Hoffnung für die Dreamcast-Konsole und sich selbst geknüpft hatte. Heute finde ich, gesellt sich der Titel im Geiste viel besser zu den aktuellen Indie-Titeln, die nahezu die einzigen Titel sind, die Segas Experimentierfreudigkeit von damals überhaupt noch nahe kommen. Dazu kommt der schier gigantische Umfang beider Titel zusammen und dem einzigartigen Erzählinhalt, von dem ich hier jetzt allerdings nicht allzu viel erwähnen möchte. Für alte Hasen ist er hinlänglich bekannt, und für Neueinsteiger, Neugierige und, noch wichtiger, zukünftige neue Fans will ich nichts, aber auch absolut nichts, spoilern. Ganz im Gegenteil: Irgendwie beneide ich Euch sogar mit Shenmue nochmal absolut bei Null anfangen zu können.

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Gedanken zur E3 2018

8. Juni 2018

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Fans und Freunde,

was für eine wunderbare E3 vor uns liegt! Das erste Mal seit über 15 Jahren müssen wir nicht darauf hoffen, dass Shenmue III oder HD-Neuauflagen der Klassiker angekündigt werden, denn wir wissen bereits, dass es sie geben wird, und ich kann Euch sagen: Das ist ein wunderbares Gefühl. Doch worauf freuen wir uns dann diesmal? Neue Trailer? Spielbares Material? Ein Releasetermin?

Videospielmessen sind natürlich für Gamer rund um den Globus auch über das Thema Shenmue hinaus interessant und ich freue mich natürlich über jede kleinste Information zu Shenmue, aber bin diesmal viel viel entspannter. Wie eine Saison des liebsten Fußballvereins, wenn die Meisterschaft (oder wie in meinem Falle eher Klassenerhalt *hust*) schon vor dem letzten Spieltag feststeht. Und weil es dann ganz entspannt doch nicht geht, kann ich Square Enix gleich eines sagen: Ohne ein neues Life is strange braucht ihr gar nicht erst auftauchen 😉

In riesiger E3-Vorfreude,
Euer Johnny

Neu in der Sammlung: Shenmue Mirrors

5. Juni 2018

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Endlich sind sie da! Der Phoenix- und der Dragon-Mirror von Shenmue Creations sind endlich eingetroffen. Shenmue-Fan Adriano fertigt diese in Handarbeit. Zwar nicht aus Phantom River Stone, aber dennoch mit viel Liebe zum Detail. Und natürlich haben Sie in meinem Zockerraum auch den einzig verdienten Platz zugeteilt bekommen. Schaut auf der Facebook-Seite von Adriano vorbei und informiert Euch über weitere Goodies, wie bspw. den Hazuki Sword Hand Guard als Schlüsselanhänger. Ich kann es nur empfehlen! Ab sofort findet Ihr die Spiegel auch in meinem Sammlungsbereich.

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ShenmueCreations | facebook.com

Neu in der Sammlung: What’s Shenmue VHS

30. April 2018

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Inzwischen ist schon einige Zeit vergangen, seit mit dem Shenmue Vinyl-Soundtrack von Data Discs ein neues Item in meine Shenmue-Sammlung gewandert ist, doch endlich kann ich von der persönlichen Shenmue-Front mal wieder etwas Neues berichten. Dank dem britischen Shop Retro Import Gamer gehört jetzt auch die What’s Shenmue-Videokassette im VHS-Format zu meiner Sammlung.

Die What’s Shenmue-VHS erschien höchstwahrscheinlich in der ersten Jahreshälfte 1999 und sollte auch Personen, die noch keinen Dreamcast besaßen einen Einblick in das Spiel geben. Das gezeigte Material scheint größtenteils aus einer Vorabversion zu stammen und enthält bereits viele Szenen, die man als Spieler dann erst in Shenmue II zu sehen bekam oder die im Spiel völlig anders abliefen. Im Video verfolgt man bspw. Terry, den Anführer der Mad Angels, durch Dobuita statt den dubiosen Betreiber der Asia Travel Agency. Wer einen Dreamcast besaß und Shenmue vorbestellt hatte konnte ab August 1999 auch eine storyspoilerfreie What’s Shenmue-Demo aktiv spielen und Dobuita bereits ein wenig erkunden und sich mit den Spielmechaniken vertraut machen.

Die Kassette ist noch original verschweißt und, da ich eh nicht über einen NTSC- oder überhaupt einen Videorekorder verfüge, soll sie das auch bleiben. Allerdings findet sich der komplette What’s Shenmue Promo-Film natürlich in verhältnismäßig guter Qualität bei YouTube. Überspielt wurde das Ganze von BlueMue, die Untertitel erstellt hat Switch vom Blog PhantomRiverStone.com

Meine komplette, jetzt natürlich um das Video erweiterte, Sammlung findet Ihr rechts in der Seitennavigation.

Retro Import Gamer | twitter.com
What’s Shenmue VHS – High Quality (Subtitled) | youtube.com

Shenmue.de goes Twitch

9. März 2018

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Moin Leute! Ich freue mich Euch mitteilen zu können, dass Shenmue.de jetzt über einen eigenen Twitch-Kanal verfügt. Im vergangenen Jahr habe ich ja schon zur E3 etwas mit dem Thema Streaming herumexperimentiert, und dieses Jahr möchte ich das Thema weiter fortführen. Insbesondere zur kommenden E3 im Juni, aber auch zu anderen Anlässen möchte ich im wahrscheinlich wichtigsten Jahr der jüngeren Shenmue-Geschichte diese Möglichkeit nicht verpassen.

Peter macht mit seinem englischsprachigen Shenmue Lounge-Kanal ja schon gut vor, wie es geht. Bei Shenmue.de werden Streams natürlich auf Deutsch sein. Merkt Euch den Kanal am besten schon mal vor, damit Ihr nicht verpasst, wenn wir live gehen.

Es ist nicht geplant mit dem Stream irgendwelche kommerziellen Ziele zu verfolgen, es wird also nicht darauf hinauslaufen, dass Ihr irgendwas abonnieren müsstet oder zu Donations aufgerufen wird. Das überlassen wir dann doch lieber den Profis. Stay tuned!

ShenmueDE – Twitch | twitch.tv